Tuesday, October 23, 2007

Google @ GHC

Grace Hopper Conference 2007 was a great success, and Google had a great presence at the conference. There were almost 50 Googlers at the conference and more than 60 scholarship winners sponsored by Google. I actually met a couple of students flown in all the way from India to Florida to attend the conference. Wherever you go, you could see women dressed in their Google t-shirts. Lot of women from other companies remarked that there were lot of Googlers at the conference, and were surprised to hear that there was no selection process to attend the conference, anyone who wanted to attend could. The Google booth was crowded as usual, recruiters and engineers equally busy taking resumes, talking to potential candidates. On the last day the lines for getting Google t-shirts were really long, and we had t-shirts for everyone. The Google blinky pin was equally popular too.
... more details coming soon!

Saturday, October 20, 2007

Getting the big idea

Innovation today is the key to most successes. Think Apple, think Google, think Post-it, they all innovated. This talk though started with examples of not 'real' innovations, but re-innovations, where people took existing ideas, refined them and brought them to public in a revolutionary way. Her examples of apple's mouse, iPod wheel and snow board were surprise to me.
She then moved on to actual strategies to get that idea.
First thing she told was look at competitors, see what they are not good at and leverage that!
Strength, Opportunities, Weakness, Threats is the map to fill.
Look at customers, why do they yell at your customer service. Talk to non-customers. Its relief to know that Google really does that. We as engineers of teams are very much encouraged to closely work with customer support.
Current customer pain, customer losses, new needs, competitive pressure are the things to look for to identify a opportunity.
Identify early influencers who know what can improve a average product and make it great. She gave example of this guy who converted his webcam mounted on rails around the house and he wanted it to move up, down etc. Gave logitech the idea.
"Influencers blog !!!" and they are also slightly wacky, but they have that new idea. You need to go find them and talk to them.
Innovation does not happen when you are going 100 miles an hour. You need reserve, make some white space, keep reserve for thinking.
This was a really good, useful and engaging talk. I am glad I stayed for this session while more people have left. GHC needs to advertise these session more to get people to stay on!

Session 4: Agents of Change

यह पैनल इस साल की ३ अगेंट्स ऑफ़ चंगे महिलाओं का था। इजिप्ट, बहरीन और रूस की इन महिलाओं ने अपने अपने देश की महिलाओं कि मुश्किलें बताई। यह तीनों देश कुछ अलग हैं। बहरीन कड़ी देश है, और अमीर है। मुझे यह जान कर ताज्जुब हुआ कि वहाँ पर महिलाओं का घर से बाहर काम करना आम बात है। ज़्यादातर महिलाऐं आत्मनिर्भर हैं। पर वहाँ तकनीकी क्षेत्र में लोग कम हैं। इसलिए महिलाओं को भी इस क्षेत्र के लिए उत्साहित करना मुश्किल है। इजिप्ट और रूस में लगभग समान दिक्कतें हैं। समाज में महिलाएं घर पर ही रहती हैं। उन पर सदियों पुरानी घर और बच्चों कि ज़िम्मेदारी है।

Friday, October 19, 2007

Session 3 - Latinas in technology

This session requires a special mention. I just chanced upon this session because I did not feel like going anywhere else, and I was going to attend a session in the same room next. And that was one of the best chances I have taken. This was one of the best sessions I heard. One of my aim for this conference was to understand what does it really take to rise in industry. I heard a lot about you need mentor, you need blah blah. But in this session the penalists actually gave a direct How To list on how to get this done. They were so direct, straight forward that its not a bed of roses. You need to work hard, you need to play it smart, you need to manipulate, and that is how you get it done. It was amazing hearing them talk, as if they are talking direct 1:1 to every audiance what she needs to do. It was also great to see the sense of community among latinas, they share the same background, same problems, which are I guess no different from Indians, or any other community. I am feeling totally inspired to start a network for Indians.

Session 2 - How to retain इन high-tech

यह शायद इस सम्मेलन का सबसे मुख्य विषय है। हर जगह आज-कल यही बात चल रही है, कि किस तरह से तकनीकी क्षेत्र में महिलाओं को आगे बढ़ने में मदद कि जाये। मेरे लिए अभी तक यह सवाल है कि क्यों हम आगे नहीं बढ़ पते। भारत में भी जहाँ कंप्यूटर में महिलाओं कि अच्छी संख्या है, हम आ तो जाते हैं, पर बहूत आगे नहीं बढ़ पते। सवाल यह भी है कि क्या सही में वातावरण को बदलने कि ज़रूरत है, या हमें अपने आप को बदलने कि ज़रूरत है। हमें अपना नज़रिया बदलने कि ज़रूरत है। इस टॉक में एक परीक्षण का नतीज़ा दिखाया गया। एक सबसे बड़ा मुद्दा था mentor का, एक गुरु जो तुम्हारे लिए बोल सके। पर क्या पुरुषों के लिए गुरु होते हैं, या उनको ज़रूरत ही नहीं होती। टॉक में कुछ नया तो नहीं था, वही सब मुद्दे, वही बातें.

This is probably one of the main topics of this conference. How to retain and advance women in high-tech companies. These days everywhere people are talking about this, how to help women move forward. I also have this big question, why are we not able to move forward. Even in India where there are larger number of women in computers, we enter, but then we are left much behind other make co-workers in corporate ladder. The question is also if its the environment which needs to change or do we need to change ourselves, our nature and the way we look and do things.In this talk, the speaker showed findings of a study about this.

Session 1 - Making web accessible for people with disabilities

आज का दिन तकनीकी विषयों के लिए है। सबसे पहले हम देखेंगे -
विक्लांग लोगों के लिए वेब पन्ने कैसे बनायें
सबसे पहले स्पीकर ने एक पन्ने को स्वतः पढ़ने वाला सोफ्टवेयर दिखाया। और फिर कुछ और अंधे, बहरे या विक्लंग लोगों को नयी तकनीक कि मदद से कंप्यूटर इस्तेमाल करते हुए दिखाया। सबसे पहले पन्ने के चित्रों पर ध्यान देना चाहिऐ। जो लोग स्वतः रीडर इस्तेमाल करते हैं, चित्र नहीं देख सकते। उनके लिए चित्र कि जगह शब्दों में भी उसको बताना ज़रूरी है।

Today is for technical talks। We will first see how to make web pages for people with दिसाबिलितिएस She started with showing a screen reader which blind people can use to read web pages। Then she showed some more examples of blind, deaf or otherwise disabled people can use computers with the help of modern technology।
alt text of a image
proper html mark up of the headers so that readers can skip through headers properly.
small things like using proper lists instead of table when makes sense again makes it easier for readers.
link text are required for the readers so that they can read up what the link will lead to.
colour contrast, text size etc.
Then she went on to tell about the different guidelines, acts available for accessibility of websites. There is WCAG, Section 508 etc., can be easily googled. Dynamic content calls for more work on these guidelines (WAI-ARIA is a start).
This was a really informative talk. She gave specific tips on things that we all can easily do in html. Then she went on to give more details on how to deep dive into details. We all are grouped here as one of the minority group in computer science. People with disability is another minority group which has always been discriminated against when we with previledges design things. We as carriers of technology and the group which understands the pain and frustration of being denied access, can take great steps to make web accessible to this group with disabilities. The speaker is really compassionate about the topic, and it was great to hear her.
* Give your mouse to the cat, can you navigate your site?
* Turn off images, can you make sense of the page?

Session 5 - RFID

radio frequency identification
यह एक तकनीकी बात थी। स्पीकर ने किताब घर के उदाहरण से शुरुआत की। हर किताब या कोई भी चीज़ पर एक लेबल लगा सकते हैं। इस लेबल में एक चिप होती है, जिसका अलग चिन्ह होता है। यह लेबल पढ़ने के लिए रीडर मशीन कि ज़रूरत होती है। मशीन अपना डाटा एक सर्वर को भेजती है। स्पीकर काफी अच्छी थी। इस टॉक से पहले मुझे इस तकनीक के बारे में कुछ भी नहीं पता था। स्पीकर ने शुरू से समझाया, टॉक में कभी भी यह नहीं लगा की क्या बात कर रहे हैं, समझ नहीं आ रहा।
पूरा दिन लोगों से बात करने, ज़िंदगी कि सलाह लेने, दूसरों की मुश्किलें सुनने के बाद एक तकनीकी विषय पर चर्चा करना बहूत अच्छा लगा। भविष्य कि गोष्ठियों में इस तरह की चर्चा ज़रूर होनी चाहिऐ। एक गोष्ठी जो कि तकनीकी महिलों के लिए है, यह लोगों कि रूचि बनाए रखता है।

The speaker started with a book store example. Every product has a RFID tag, tags are read by the readers which have limited range। There is of course a server which consolidates info from various readers and analyzes them।

Speaker was really good. RFID is not rocket science, but then I can in with no experience other than knowing how to expand the acronym. She started with RFID 101 for us who had no idea. After a day of networking, talking, career advice, listening to a tech talk was a really good changes. After all we are all women in technology and at end of the day we need the feeling that we 'learnt' something technical today :).

Thursday, October 18, 2007

रंगीन त्वचा कि महिलों के साथ भोजन

आज दोपहर के खाने का विषय था रंग की महिलाएं। इसमें अफ्रीकी, अफ्रीकी अमरीकी, लातिन और एशिया की कुछ महिलाओं ने भाग लिया। शुरुआत काफी रुचिकर थी। हम सब ने अपने आप को पहले रहन- स्थान के आधार पर बँटा। उसके बाद अपने क्षेत्र के आधार पर बँटा। और अंत में किस तरह से हम अपने आप के बारे में सोचते हैं उस आधार पर। इस समय सभी अपने आप को जहाँ से आये हैं उस आधार पर बँटा। मैं भारत मूल की महिलों के साथ थी। खाने के दौरान हमने अपनी भविष्य योजना और वहाँ पहुचने के लिए क्या मदद चाहिऐ इस बारे में बात की। विषय अच्छा था, और खाना सफल रह।

The topic for today's lunch was networking with women of colour. It started with a interesting exercise where we picked sides on what represents us, e.g. women in industry vs academia, software vs hardware etc. In the end we grouped ourselves based on adjectives we identify ourselves with. No surprise there, the groups were based on race, indian sub-continent, african american, latinos, african and hungry (not the country). Then we sat down for a delicious lunch. During lunch we talked about what we want to do and what help do we need to get there. This was a opportunity to network.

session 3 - Using technology to empower women in developing world

प्रगतिशील देशों में।
सिन्द्रेल्ला या सायेब्रेल्ल - सिन्द्रेल्ला बैठ कर अपने राजकुमार का इंतज़ार करती है जबकि सायेब्रेल्ल खुद अपनी ज़िंदगी बनाती है। इस सम्मेलन में शायद ही कोई सिन्द्रेल्ला मिलेगी। लेकिन सवाल यह है कि क्या हम अपनी कम भाग्यशाली बहनों के लिए कुछ कर सकते हैं? क्या हम विज्ञानं और तकनीक की मदद से उनके हाथ में शक्ति दे सकते हैं। भारत और दुसरे देशों में सायबर कैफे जैसे सामाजिक केन्द्र हैं जहाँ पर महिलाएँ इस प्रगति का फायदा उठा सकती हैं। चिकित्सा एक ऐसा छेत्र है जिसमें इंटरनेट जैसी तकनीक का इस्तेमाल करके शहरों के बडे हस्पतालों के विशेषज्ञों को गावों के छोटे छोटे हस्पतालों से जोड़ने कि कोशिश जारी है। सिधू ने यह सवाल उठाया कि क्यों भारत में इतने सारे छोटे छोटे प्रोजेक्ट हैं, लेकिन उनमे से कोई भी सफलता के साथ बडे स्तर पर लागू नहीं किया गया है। इस पैनल में सिस्को, इंटेल जैसी कंपनियों ने अपने प्रोजेक्ट के बारे में बताया।

Session १ - work and life balance.

ज़िंदगी और काम का संतुलन।

यह एक सवाल हम सब के दिमाग में रहता है। खासकर कि महिलाओं के। आज भी समाज में यह धरना है कि घर और बच्चों कि देखभाल महिलाएं ही कर सकती हैं। ऐसे में कैसे महिलाएं अपने घर और दफ्तर कि ज़िंदगी का संतुलन बनायें।

इस पैनल में ३ महिलाओं ने अपनी ज़िंदगी कि कहानी सुने। तीनों कि ज़िंदगी कि शुरुआत अलग थीं, लेकिन तीनों ने अपने आत्मविश्वास से ज़िंदगी में सफलता पा ली। Robin ने कुछ बहुत ही अच्छी बातें बोली। उसने कहा कि अपनी ज़िंदगी को अपने हाथ में लो, ज़िंदगी के फैसले खुद करो, और फिर उन फैसलों पर अमल करो। अपने आप से ईमानदारी भी बहुत ज़रूरी है।

ससिलिया ने हवाई जहाज उड़ने के क्षेत्र में अपना करिश्मा दिखाया। यह एक बहूत ही मुश्किल है महिलाओं के लिए। पर उसने कर दिखाया अगर फैला कर लो, और आत्मविश्वास हो तो महिलाएं कुछ भी कर सकती हैं। पैनल अच्छा था। सवाल वही पुराना था, लेकिन तीनों की zindagi se हम सब कुछ सीख सकते हैं। एक कि हम अकेले नहीं हैं। बहूत महिलाएं आज इन मुश्किलों से जूझ रही हैं। और बहूत सफलता से उन्हें पार कर चुकी हैं। आज समाज भी कुछ बदल रह है। और फिर आख़िर में अपनी ज़िंदगी, अपनी सफलता अपने हाथ में है। और हमें बिना डर के आगे बढ़ कर उसको हासिल करना चाहिऐ।

Work life balance.

This is one question which is always in minds of everyone। Especially the women। Even today society thinks that only women can take care of hou se and children. In such circumstances how do women keep the work and life balance.

In this panel, there were 3 women who told their life story. All three had different beginning in life, but they all achieved great success with their self-confidence. Robin made some really good points. She said, we need to take our life in our own hands, we need to make our own decisions, and once decided, stand by these decisions. Honesty with self is also very important in life.

Cecilia made her career in aeronautic acrobatics. This is a really male dominated field. Its really difficult for women to succeed here. She showed that if you decide, and if you have self-confidence, you can do anything.